« Seigneur, vers qui irions-nous ? Tu as les paroles de la vie éternelle » Jn 6, 68














 
                    

Jeudi 27 décembre 2012

Bx Francesco Spoto, prêtre et martyr (1924-1964)

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Bienheureux Francesco Spoto

Prêtre et martyr au Congo

 

Né le 8 juillet 1924 à Raffadali, en Sicile, il fait ses études à l'institut de la congrégation des Missionnaires servants des pauvres et devient prêtre de cette congrégation le 22 juillet 1951 développant les œuvres d'aide à l'éducation des enfants des familles pauvres et des démunis.

 

Ses qualités humaines font qu'il est élu supérieur général à 35 ans... Les années de son généralat sont marquées par une grande croissance de la congrégation et par de nouveaux engagements dont la mission de Biringi (République démocratique du Congo).

 

En 1964, lors de la guerre civile, qui sévit entre les fideles de Patrice Lumumba et ceux de Mobutu Sese Seko, Francesco rend visite à ses frères restés coincés dans la mission.

 

Le 3 décembre il est fait prisonnier avec quatre compagnons et battu à mort ; il arrive à s'échapper et épuisé, à pied nus dans la forêt, s’agenouille et prie « Seigneur, je t’offre ma vie mais sauve mes frères ». Dieu écouta ses prières car les confrères se sauvèrent mais lui mourut, quelques jours plus tard, le 27 décembre 1964.

 

Francesco Spoto a été béatifié à Palerme le 21 avril 2007.



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