« Seigneur, vers qui irions-nous ? Tu as les paroles de la vie éternelle » Jn 6, 68














 
                    

Samedi 04 juin 2011

St Francesco Caracciolo, prĂȘtre (1563-1608)

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Saint François Caracciolo
Prêtre et co-fondateur des
« Clercs réguliers Mineurs »
(1563-1608)

Francesco (au baptême : Ascanio), fils de don Ferrante Caracciolo, l'une des plus illustres familles du royaume de Naples, et de Isabella Baratucci, naît à Villa Santa Maria (Abruzzes, Italie) le 13 octobre 1563. Dès son enfance il entra dans le chemin de la perfection, par l'amour de la pénitence et une tendre dévotion à la Sainte Vierge. Il récitait chaque jour le petit Office et le Rosaire et jeûnait tous les samedis en l'honneur de sa bonne Mère. Cependant, jusqu'à l'âge de vingt-deux ans, il ne songeait point à quitter le siècle. Il fallut l'horrible maladie de la lèpre pour le détacher du monde et le décider à se donner à Dieu dans la vie religieuse. La Providence lui fit rencontrer bientôt deux vertueux prêtres, auxquels il se joignit pour l'établissement des « Clercs réguliers Mineurs ».

François, encore tout jeune, fut bientôt supérieur général de l'Ordre, qui prenait de rapides accroissements. Il profita de la liberté que lui donnait cette charge pour augmenter ses exercices de piété et de mortification. Trois fois par semaine il jeûnait au pain et à l'eau, portait habituellement un rude cilice, prenait toutes les nuits la discipline, et passait le temps du repos partie au pied du Très Saint-Sacrement et partie dans l'étude. Quand le sommeil le pressait, c'était souvent sur le marchepied de l'autel qu'il prenait le peu de repos qu'il accordait à la nature, et qui ne durait jamais plus de trois ou quatre heures. Il donnait sept heures chaque jour à la contemplation et à la méditation de la Passion de Notre-Seigneur Jésus-Christ. Ami de la pauvreté, si on lui donnait des vêtements neufs, il les changeait avec les habits les plus usés des simples frères ; il évitait avec soin toutes les marques de distinction et d'honneur, disant : « Je n'en suis pas digne ; la Compagnie ne me supporte que par charité. » Il signait ordinairement ses lettres : François, pécheur.

Il alla lui-même établir son Ordre à Madrid, en Espagne, où il obtint un succès extraordinaire ; il y fit trois voyages et s'acquit une telle réputation, qu'on ne l'appelait que le « Prédicateur de l'amour divin ». À toutes les instances du Pape Paul V, qui voulait l'élever aux dignités ecclésiastiques, il faisait répondre : « Je veux faire mon salut dans mon petit coin. »

Près de mourir, on l'entendait crier en se soulevant de son lit : « Seigneur Jésus, que vous êtes bon, Seigneur, ne me refusez pas ce précieux sang que vous avez répandu pour moi... Ô Paradis ! Ô Paradis !... » Après avoir fait ses adieux à ses frères, tenant le crucifix d'une main et l'image de Marie de l'autre, il mourut le 4 juin 1608 en disant : « Allons ! Allons ! - “Et où ?” lui répondit-on. - Au Ciel ! Au Ciel ! »

Francesco Caracciolo a été béatifié le 10 septembre 1770, par le pape Clément XIV (Gian Vincenzo Antonio Ganganelli, 1769-1774) et proclamé saint le 24 mai 1807, par le pape Pie VII (Barnaba Chiaramonti, 1800-1823).

Saint François Caracciolo est le coprotecteur de Naples.



Sources principales : Abbé L. Jaud (Vie des Saints...) ; wikipédia.org (« Rév. x gpm »).




 
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